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亚马逊准备推出机器人,以实现打包消费者订单自动化
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日期:2019-05-14 14:32:15来源:物联中国 作者: 收藏

据外媒报道,亚马逊准备推出机器人,让其数千名员工负责的这项工作实现自动化:打包消费者订单。

该机器人项目的两名工作人员称,亚马逊近年来开始在少数仓库中部署机器人,该机器人技术可以扫描从传送带下来的货物,并在几秒钟后将它们包裹在为每件物品量身定制的包装盒中。

这些知情人士说,亚马逊已经考虑在另外几十个仓库部署机器人,从而让每个仓库至少减少24个工人。这些工厂通常雇用有2000多人。

这将相当于在美国55个标准大小的订单履行中心削减1300多人。他们说,亚马逊预计将在不到两年的时间内收回成本。每台机器的成本是100万美元,外加运营费用。

这项此前未被报道的计划表明,亚马逊正在努力减少劳动力,提高利润率,因为最常见的仓库任务——取货——的自动化仍然没有实现。这种变革尚未最终确定,因为在大规模部署机器人之前需要对它进行很长时间的审查。

部署机器人

亚马逊以其推动尽可能多的业务自动化而闻名,无论是对商品进行定价还是在其仓库中运输物品。但这样做可能会给该公司带来变数,因为该公司提供的工作岗位为其赢得了补贴和公众好感。

亚马逊的一位女发言人在一份声明中说:“我们正在试验这项新技术,目的是提高安全性,加快交货时间,提高整个网络的效率。我们预期节省的成本将会重新投资于为客户提供的新服务,从而继续创造新的就业机会。”

亚马逊上月与媒体交流时淡化了其自动化努力,声称完全自动化的未来还很遥远。由于该公司开设了新仓库,并提高了工资,以在紧张的劳动力市场吸引新的工人,该公司的员工基础已成为美国最大的员工群体之一。

其中一位消息人士说,实现其精简员工队伍目标的关键是自然减员。这位知情人士说,这家全球最大的在线零售商不会裁员,而是将不再提供包装岗位。人工的失误率很高,因为连续10小时每分钟打包多个订单是一项繁重的工作。同时,留在公司的员工可以接受培训,以承担更多的技术角色。

这种来自意大利CMC Srl公司的新机器被称为CartonWrap,其包装速度比人类快得多。消息人士说,他们每小时打包600到700个箱子,是打包工人的四到五倍。这些机器人需要一人负责装载客户订单,另一人准备纸板和胶水,有时还需要一名技术人员来修理各种故障。

CMC拒绝置评。

尽管亚马逊已经宣布,它打算加快其Prime忠诚度计划的发货速度,但这一轮最新的自动化并不专注于提高速度。其中一个消息人士说:“这真的是提高工作效率和节约成本的问题。”

包括其他被称为“SmartPac”的机器人(该公司最近推出了这种机器人,用专门信封来邮寄物品),亚马逊的技术将能够让大多数包装工人的工作实现自动化。这位知情人士说,一家工厂的五排工人可以缩减到两排,再配上两个CMC机器人和一个SmartPac机器人。

这位知情人士说,该公司声称这是对员工进行“重新定位”。

我们不能知道哪些工作岗位可能会首先消失,以及哪些政府补贴(如果有的话)与这些特定的工作挂钩。

但亚马逊的招聘协议往往会得到美国政府的慷慨资助。例如,美国商务部称,亚马逊去年计划在阿拉巴马州创造1500个职位,该州承诺在10年内向该公司提供4870万美元。

面对挑战

亚马逊并不是唯一家测试CMC包装技术的公司。据一位知情人士透露,京东和Shutter Fly以及沃尔玛也使用了这些机器人。

这位知情人士说,沃尔玛于3.5年前开始在美国的几个地点部署这些机器人。该公司拒绝置评。

对包装技术的兴趣揭示了电子商务巨头如何处理当今物流行业的一个主要问题:找到一只能够在不破坏物品的情况下抓取不同物品的机器人手。

亚马逊在每个订单履行中心都雇佣了无数的员工,他们做着相同任务中的不同工作。有些人储存库存,另一些人挑选消费者订单,还有一些人搬运这些订单,把它们放在大小合适的盒子里,然后把它们打包好。

许多风险投资公司和大学研究人员都在争先恐后地将这项工作进行自动化。虽然人工智能的进步正在提高机器人的准确性,但仍然无法保证机器人手能够防止果酱罐滑落和压破,或者无缝地在各种任务之间切换,例如从拿起板擦然后转换到拿起真空吸尘器。

一位熟悉亚马逊实验的人士说,亚马逊测试了不同机器人供应商的技术,有朝一日可能会使用这些技术进行拣货,包括来自波士顿地区的初创公司Soft Robotics,该公司从章鱼触手中获得灵感,让抓手功能变得更加强大。Soft Robotics拒绝就其与亚马逊的合作置评,但表示,该公司为多家大型零售商处理了种类繁多且不断变化的产品。

亚马逊认为抓取技术还不足以派上大用,因此现在工人仍然要负责把物品放在传送带上,但机器人则负责打包、密封和贴标签。这不仅节省了劳动力,而且还减少了包装材料的浪费。

这些机器人不是没有缺陷的。CMC每年只能生产这么多机器人。这两位消息人士说,他们需要一名技术人员在现场及时解决出现的问题,而亚马逊嫌这样太麻烦。封闭箱子的超热胶水堆积起来,往往使机器人停止运转。

还有其他类型的自动化,如Ocado Group PLC的机器人食品杂货组装系统,是许多行业关注的焦点。

但事实已经证明,这些包装机器人对亚马逊很有帮助。知情人士说,该公司已将它们部署在繁忙的仓库中,这些仓库分布于西雅图、法兰克福、米兰、阿姆斯特丹、曼彻斯特等附近。

其中一位消息人士说,这些机器人有潜力使每个工厂的24个工作岗位实现自动化。物流咨询公司MWPVL国际称,该公司还将在美国建立近24个小型和非特种商品订单履行中心,这些中心可能已适合部署机器人。

这只是自动化即将到来的一个预兆。

出处:物联中国作者:Semiconductor Engineering(责任编辑:zy)
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