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火星表面附近现存生命至关重要
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日期:2019-11-15 17:23:08来源:物联中国 作者: 收藏

(原标题:Life Could Exist on Mars Today, Very Close to the Surface)



作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

世界闻名的卡尔斯巴德洞窟(Carlsbad Caverns)中存在冰、盐的沉积物,这与火星近表面潜在生命形式的生存环境十分相似,新墨西哥大学科学家戴安娜·诺瑟普(Diana Northup)指出,该洞穴中的微生物可以呈现多种多样的形态结构,如果在火星寻找类似卡尔斯巴德洞窟的矿物质沉积区,或许能够揭晓火星生命谜团。

火星地表可能存在生命!只是悄悄躲在某种矿物中

加拿大麦吉尔大学的布雷迪·奥康纳(Brady O’Connor)表示,地球上的熔岩洞里发现适应低温和新陈代谢活跃的微生物群落,这对火星表面类似结构或许具有一定的暗示作用。

水冰被认为是对确定火星表面附近现存生命至关重要,尤其是在高纬度地区,美国宇航局艾姆斯研究中心卡罗尔·斯托克(Carol Stoker)称,我们应当关注这种微栖息地。同时,他还介绍了有关“破冰船生命”计划的信息,该计划将在火星冰沉积物中寻找生物标志物。

然而并不是火星上所有的水都处于冻结状态,美国佛罗里达州安德鲁·施恩格实验室近期获得一项惊人发现,他模拟火星环境测试了火星岩石的霜冻效果(最早是由海盗号探测器在火星上发现的),发现液态水在岩石上流动大约15分钟,之后所有水都变成了气态。如果火星某个区域每天都有霜冻,这么短的时间能够维持火星生命吗?我们并不知道,但这是一个非常有趣的发现,许多研究人员对他的进一步研究结果很感兴趣。

美国马里兰大学的希尔·达斯萨尔玛(Shil DasSarma)和参会者们探讨了火星盐中寻找生命的问题,他们认为,盐可以让微生物在距离火星表面很近的区域茁壮成长,也许在地下几毫米深处,就可以进行生物光合作用。如果是这样的话,这些微生物很容易在未来的人类登陆任务中被发现,由于火星生命可能长期暴露在极度干旱环境下,它们可能具有地球微生物所没有的奇特生化适应能力。来自美国宇航局天体生物学研究所的彭妮·波斯顿(Penny Boston)报告称,在石膏和石英的流体物质中发现微生物,由于火星环境对于生命生存十分恶劣,生命体可能存在于某种矿物中。

在会议上研究人员讨论的另一种可能栖息地是火星地下深处,尽管需要大量钻探试验探索这些地区,但是未来的任务可能会抵达地下100米深处,美国宇航局喷气推进实验室弗拉达·斯塔门科维奇(Vlada Stamenkovic)提出一项惊人结果,它既与深海地下环境有关,也与较咸的微生环境有关。他进行的计算机模型显示,火星上有足够的氧气支持咸水里的微生物,在某些区域甚至可能是简单的海绵生物。在地表附近,氧气将由火星大气提供,而在地表之下更深处,氧气来自于放射性衰变。


出处:物联中国作者:Semiconductor Engineering(责任编辑:zy)
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